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週刊TURNOVER

共同通信社が運営するアメリカンフットボール専門のウェブマガジン。国内外のフットボールを紹介するベテラン記者のコラムや、国内注目試合の見どころやリポートなどを毎週掲載する。監修は共同通信記者で、NFLの解説者でもある宍戸博昭。

熾烈なプレーオフ進出争い NFLは第15週を終了

2018.12.19 12:06 生沢 浩 いけざわ・ひろし
プレッシャーを受けながらパスを試みるスティーラーズのQBロスリスバーガー(AP=共同)
プレッシャーを受けながらパスを試みるスティーラーズのQBロスリスバーガー(AP=共同)

 

 NFLは第15週が終了し、ここにきてチーフス(11勝3敗)、ペイトリオッツ(9勝5敗)、ラムズ(11勝3敗)ら上位チームが敗れる波乱があった。

 レギュラーシーズンはあと2週で終了するが、プレーオフ争いは混とんとしてきた。

 

 AFCはチーフスとチャージャーズ(11勝3敗)だけがプレーオフ出場を決めている。チャージャーズは第15週にチーフスに勝って今季の直接対決を1勝1敗とした。

 現時点ではAFC西地区内対戦の成績でチーフスのほうが上回っているが、残り2試合の結果次第ではチャージャーズの逆転優勝もあり得る。

 

 ここで地区優勝するか否かは天と地ほどの差がある。11勝は現在AFCトップの成績で(テキサンズの10勝4敗がこれに続く)、13勝で地区優勝すれば確実に、12勝でもかなり高い確率でプレーオフの第1シードを獲得できる。

 第1シードは1回戦に相当するワイルドカードラウンドが免除になり、勝ち続ける限りホームで試合を開催できる。

 

 しかし、地区優勝の座は一つだけ。優勝を逃せば第5シードに回ることになる。

 第5シードはカンファレンス決勝で第6シードチームと対戦しない限りホームで試合を行うことはできない。チーフスもチャージャーズも是が非でも地区優勝が欲しい。

 

 AFC東地区はペイトリオッツが2位のドルフィンズに2ゲーム差をつけているので、あと1勝で10年連続の地区優勝が決まる。

スティーラーズに痛い敗戦を喫したペイトリオッツのQBブレイディ(AP=共同)
スティーラーズに痛い敗戦を喫したペイトリオッツのQBブレイディ(AP=共同)

 南地区のテキサンズもコルツとタイタンズ(ともに8勝6敗)に2ゲーム差なのでプレーオフ出場に王手をかけたと言っていい。

 

ペイトリオッツ戦でパスインターセプトするスティーラーズのDBヘイデン(AP=共同)
ペイトリオッツ戦でパスインターセプトするスティーラーズのDBヘイデン(AP=共同)

 北地区は対ペイトリオッツの連敗を5で止めたスティーラーズ(8勝5敗1分け)が何とか踏みとどまり、最終週までレーベンズ(8勝6敗)と優勝争いを繰り広げそうだ。

 AFCのワイルドカード枠はあと一つ。それを北地区の優勝争いに敗れたチームとコルツ、タイタンズなどが奪い合う展開だ。

 

 NFCはセインツ(南地区)、ラムズ(西地区)、ベアーズ(北地区、10勝4敗)が地区優勝を決めている。

 残る東地区は混戦模様だ。第14週にカウボーイズがイーグルスに勝って2ゲーム差をつけた時点で地区優勝に大きく近づいたが、第15週はコルツにまさかの完封負けで8勝6敗止まり。

 イーグルスは季好調のラムズを破り、7勝7敗として望みをつないだ。

 

 第1シード争いはセインツがラムズを一歩リードしているが、2枠のワイルドカードは東地区の準優勝チームに加え、シーホークス(8勝6敗)、バイキングズ(7勝6敗1分け)、レッドスキンズ(7勝7敗)の4チームが争う。

 

 第16週はテキサンズ@イーグルス、レッドスキンズ@タイタンズ、スティーラーズ@セインツ、チーフス@シーホークスといった異なるカンファレンスの顔合わせでありながらそれぞれのプレーオフに向けて重要な試合が多く組まれている。

 そして最終週にはイーグルス@レッドスキンズ、コルツ@タイタンズといった同地区対決が注目だ。

カウボーイズ守備陣のタックルをかわして前進するコルツのRBマック(25)(AP=共同)
カウボーイズ守備陣のタックルをかわして前進するコルツのRBマック(25)(AP=共同)

 いよいよ佳境を迎えるレギュラーシーズン。総力を注ぎ込んでのプレーオフ進出争いが展開される。

生沢 浩 いけざわ・ひろし

名前 :生沢 浩 いけざわ・ひろし

プロフィール:1965年生まれ。上智大卒。1991年にジャパンタイムズ入社。大学時代のアメリカンフットボール経験を生かし、フットボールライターとしても活動。NHKーBSや日テレG+でNFL解説者を務める。「Pro Football Writersof America」会員。

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