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西武のニール投手、開幕戦へ意欲 「投げられる状態」

2020.5.25 20:56 共同通信

オンライン取材に応じる西武のニール(球団提供)
オンライン取材に応じる西武のニール(球団提供)

 西武のザック・ニール投手が6月19日に決まった開幕戦での登板に意欲を示した。25日にオンラインでの取材に応じ、本来の開幕日だった3月20日に登板する予定だっただけに「投げるんだろうなと思って開幕に合わせている。投げろと言われれば投げられる状態」と語った。

 昨季は来日1年目ながらチームトップの12勝(1敗)を挙げてリーグ2連覇に貢献した。今季は開幕が延期になって自主練習が続き「シーズンがあるかも分からない状況だった。精神的にも、どうやって高い意識を持って練習していくのかが難しかった」と言う。

 ブルペンでの投球練習を続けており、コンディションは維持できているという。残り1カ月を切った本番に向け「練習試合も2試合ぐらいしか投げられないかもしれないが、しっかりやっていく」と頼もしかった。