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文化

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日本酒津々浦々

日本全国津々浦々のさまざまな日本酒のコラムです。

【4252】彗 純米 直汲み HALLEY(シャア ハレー)【長野県】

2020.6.27 16:19
長野県須坂市 遠藤酒造場
長野県須坂市 遠藤酒造場

【日本酒研究会月例会 全3回の①】

 足掛け14年目に突入している日本酒研究会月例会。毎月欠かさず足掛け14年も続けている異業種飲み会は、全国でもそうざらにはないとおもわれる。そんな酒好きの会だが、会場に使っているM居酒屋側にトラブルがあり、いつものように6種類を飲んだのだが、当連載にまだ取り上げていない酒は3種類だけだった。今回は、その3種類を紹介する。

 トップバッターは「彗 純米 直汲み HALLEY」。遠藤酒造場のお酒は、当連載でこれまで、「渓流 朝しぼり 出品貯蔵酒 氷冷熟成酒」(当連載【2084】)と「直虎 純米大吟醸 生原酒 番外品」(当連載【3024】)を取り上げている。今回の銘柄「彗」は初めてみた。

 この酒の瓶を見たら、ガンダム大好き人間のFが、「わっ、わっ、シャアだ、シャアだあああっ!」と大騒ぎだ。「シャア」を知っているYも「わっ、本当だあああ」と大盛り上がりだ。ちなみにわたくしは、ガンダムを全く知らない。で、ウィキペディアのお世話になる。そこには「シャア・アズナブル (Char Aznable) は、『ガンダムシリーズ』のうち、アニメ『機動戦士ガンダム』にはじまる宇宙世紀を舞台にした作品に登場する、架空の人物」と書かれていた。

 ともあれ、いただいてみる。

 酒蛙「やさしい酒質ながら、しっかりとした味わいのお酒だ」
 SI「最初に酸がきます」
 酒蛙「甘旨みは上品で適度、酸適度、メロン似の香りも適度。穏やかで丸みがあり、キレ良くやや淡麗な印象」
 F 「美味しいですね。さらっとしている」
 H 「なんとなくいいね」
 酒蛙「笑笑。そのコメント、よく分かる」

 さて、このお酒がデビューしたとき、地元の信濃毎日新聞が2018年5月9日、以下の記事にしている。

「須坂市の老舗酒造会社『遠藤酒造場』がアニメ『機動戦士ガンダム』のキャラクター、シャアの異名『赤い彗星(すいせい)』にちなんだ日本酒『彗(シャア)』を売り出し、ガンダムファンの間で話題になっている。売れ行きも好調で、海外での販売も計画。社長の遠藤秀三郎さん(56)は『シャアのように大きなスケールで活躍するお酒になってほしい』と期待する。
 彗は純米、純米吟醸、純米大吟醸の3種類。フルーティーな香りが特徴だ。『彗(シャア)』を商標登録。昨年9月から京都市の卸売業者を通じて全国販売したが、『売れ行きは予想以上』と遠藤さん。インターネット上でも、シャアのせりふにちなんで『見せてもらおうか、彗の実力とやらを』などと取り上げられた。今年4月にはテレビ放送中のガンダムシリーズの作中、酒場の場面で瓶が登場した。
 機動戦士ガンダムは1979~80年放送。シャアはモビルスーツと呼ばれるロボット兵器のエースパイロットで、専用のモビルスーツは赤色。主人公アムロの宿敵だ。当時高校生だった遠藤さんは『立ち居振る舞いが格好よく、一番好きだった』。今回、『一文字でキレのある商品名』を考える中で浮かんだという。
 遠藤酒造場にとっては新しい麹室(こうじむろ)の麹を使った酒の第1弾。2015年にベテランの杜氏(とうじ)が亡くなり、味や香りを一定に保てるよう、温度や湿度を機械管理する麹室を17年に新設した。ワイングラスで日本酒を飲む海外でも受け入れられるよう、香りを重視して仕込み、純米吟醸は2月、『ワイングラスでおいしい日本酒アワード』(実行委員会主催)で最高の金賞も得た。
 同社の『渓流』『直虎』といった代表銘柄の酒はアジアや欧州の飲食店で扱われており、彗も『積極的に売り出したい』という。税別1250円(純米の720ミリリットル)から。問い合わせは遠藤酒造場(電話026・245・0117)へ」

 瓶の裏ラベルは、このお酒を「協会1801号酵母 サーマルタンク-5℃貯蔵 穏やかな香りと芳醇な味わい」と紹介している。また、蔵のホームページはこの酒を「すっきりさわやか 彗シリーズの定番! 米の香りが穏やかで、ジューシーな旨みと嫌味のない優しい酸味のバランスが絶妙」と紹介している。

 裏ラベルのスペック表示は「原材料名 米(国産)米麹(国産米)、アルコール度数15度、精米歩合70%、杜氏氏名 高野伸、製造年月2020.01」にとどまり、使用米の品種名が非開示なのは残念だ。蔵のホームページはこのほか「日本酒度-1、酸度1.4」と開示している。

「彗」はシリーズ化されており、そのコンセプトは「彗星のごとき鮮烈な印象と余韻 一度飲むと忘れられない味わい」。シリーズの中で、ひときわ輝く存在となるよう、中取り純米大吟醸には一番明るい彗星「BENNETT」、初汲み純米吟醸には二番目の「DONATI」、直汲み純米には三番目となる「HALLEY」と、実在する彗星をもとに命名した、という。

酒蛙

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