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スポーツリレーコラム

2017年06月21日

「リレーコラム」“追っかけ女子”の出現に驚き 若手スター選手が台頭、注目度高まる日本卓球  

男子シングルス準々決勝で敗れ、観客の拍手に応える丹羽孝希=東京体育館 今、卓球に確かな変化が訪れている。その思いを強くする場面に遭遇した。

 6月17日、東京体育館で行われていたワールドツアーの「荻村杯ジャパン・オープン」第4日のこと。男子ダブルスの表彰式が終わり、パソコンに向かっていた私を含めた記者の耳に、「キャーッ」と大きな歓声が飛び込んできた。
 原稿作業の手を止めて、視線を上げたその先には意外なシーンが。丹羽孝希(スヴェンソン)が、スタンドに残っていた女性ファンに向けて準優勝の記念の花束を投げ込んでいたのだ。こんな光景は初めて見た。

 記者席を飛び出して、会場外のJR千駄ケ谷駅前での花束を大事そうに触り合っていた帰り際のファンの一団に直撃してみた。
 聞けばこの日集まったのは約20人、年齢層は20代から50代と幅広い。SNSなどでつながり、潜在的には100人ほどの広がりがあるという。

 「かっこいい」「かわいい」「プレーも発言も潔い」と魅力を語ってくれた。確かに試合中も「丹羽くーん!」「コーキー!」と黄色い声援が送られていた。なんだかアイドルの追っかけみたいだが、ファン層が広がることはいいことだと素直に思う。
 2015年に取材したラグビーのワールドカップ後の日本代表の盛り上がりにも似ていると感じた。

 

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 小海 雅史(こかい・まさし)1982年生まれ。東京都出身。2005年共同通信社入社。06年から福岡支社でプロ野球ソフトバンク、11年から東京でヤクルト、巨人を担当。15年からは卓球やラグビーなどを取材し、15年ラグビーW杯、16年リオ五輪をカバー