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<32> 車で歩く

【5日目・ニューメキシコ州ツクムカリ】

 6番目の州はニューメキシコ。
 その名のためか、南の国メキシコが身近に感じられ、州境をまたいだだけで、体感温度を高くなった。
 シャツを1枚脱ぐ。
 ちなみにこの州は、SFファンにはUFOの飛来地として知られている。

 また、ここでは、時計を1時間後らせることになる。
 時間帯が変わるからだ。
 イリノイ州からテキサス州までは、日本との時差がマイナス14時間(夏時間で計算)の「セントラル・タイムゾーン」だった。ニューメキシコ州で「マウンテン・タイムゾーン」になり、時差はマイナス15時間。
 1時間得した気になった。

 州が変わると程なく、アスファルトの路面は消え、ダートに出た。通行する車は、ほかにない。
 また道を間違えたのかと疑ったが、確かに「オールドハイウェイ66」の看板が出ている。
 このまま、進んでみよう。
 乾いた土と砂をタイヤが踏みしめ、バリバリと音を立てながら、車がゆく。

 進行方向にいくつもの丘が連なって見え、細かなアップダウンを繰り返す。
 大地を覆っていた緑が薄くなり、低木が控えめに生える。砂漠に近づいているのだ。

 ルート66は、区間によって旅人に見せる「表情」がかなり異なる。
 米国の大動脈で、制限速度時速75マイル(キロ)となるインターステートハイウェイ(州間高速道路)として整備されている区間もあれば、日本の地方国道のように片側1車線の舗装路になるところもある。

 最も過酷で、また、最も66らしさが残るのが、ダートだ。
 1920年代に敷設が始まり、30年代に全線舗装を完了したルート66だが、その後、放置され、朽ちたままになった区間。舗装面は崩壊し、その上に、何層もの泥や砂が堆積する。
 人が通ることがなくなった道の両側には、廃虚となったガソリンスタンドやモーテルが点在する。

 ダートを進んでいると、思う。
 ルート66は、車で走るのではなく、車で歩くための道だな、と。

 各駅停車の鈍行列車のように、どんなに小さな村でも必ず中心街を通り、そこでは、人の息吹や家畜の気配を感じないわけにいかない。時速100キロでは味わえない人々の営みは、速度を落とすことでキャッチできる。

ニューメキシコ州の豆知識一覧
ニューメキシコ州の豆知識一覧

写真ロゴ
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左矢印 右矢印
ダート ツクムカリ ブルー 山道
ペコス サンタフェ 像 アルバカーキ
ロスルナ コンチネンタル

旅行記
旅行記

プロローグ

はじめに

イリノイ州

<1> 出だしから迷子
<2> 小さいのが、いいです
<3> 名物食堂
<4> 縦列駐車マイスター
<5> 序盤は飛ばす(ここから1日目)
<6> ナビが働かない
<7> 高速のわな
<8> ゲストブックの熱い言葉
<9> 合衆国のヒーロー
<10> 生きる理由
<11> 犬の歓迎

ミズーリ州

<12> トムとハックの川(ここから2日目)
<13> カメラを池に
<14> トラック野郎の味
<15> ドライブマナー
<16> クルマの神が
<17> 管制官ユキ(ここから3日目)
<18> 朝焼け浴びる大画面

カンザス州

<19> わずか21キロ
<20> 愛すべきキャラ

オクラホマ州

<21> 伝説のスター
<22> 巨大トーテムポール
<23> うれしい言葉
<24> 太陽が落ちてくる
<25> 孤独と自由(ここから4日目)
<26> マザーロード
<27> 綿畑と通行止め

テキサス州

<28> 58人の村
<29> 突き刺さる車
<30> ちょうど半分(ここから5日目)
<31> 元気の数値

ニューメキシコ州

<32> 車で歩く
<33> 青の泉
<34> 永ちゃんとアメリカ
<35> 親子の像
<36> ぶつけられた!(ここから6日目)
<37> 不吉な電子音
<38> 「通報されたいか」
<39> デッドエンド

アリゾナ州

<40> しつこい泥土
<41> 取り囲まれる
<42> おせっかい(ここから7日目)
<43> いいことが起きそう
<44> 隕石の跡
<45> 岩との会話
<46> シュウちゃんのこと
<47> 絶交と別れ
<48> 嵐の結婚式(ここから8日目)
<49> 飽きない夢
<50> 「カーズ」の町
<51> 陽気男
<52> 心のタイムスリップ
<53> 残る不安
<54> 手のひらに汗(ここから9日目)
<55> ガンマン登場

カリフォルニア州

<56> 白い恐怖
<57> 赤の鮮烈
<58> 映画の舞台
<59> 木賃宿
<60> ビリー・ザ・キッドの携帯電話(ここから10日目)
<61> 1号店
<62> ゴールの手前(ここから11日目)
<63> 東洋人の町
<64> 完走の意味
<65> 大平洋は青かった
<66> 幸せな光景

エピローグ

おわりに