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<66> 幸せな光景

【11日目・カリフォルニア州サンタモニカ】

 サンタモニカに向かう道すがら、ナカジマさんが言う。
 「俺たちも、やっと呼吸が合ってきたと思ったら、もう終わりだね」

 じゃあ、今までは息が合ってなかったってこと?
 まあ、いいや。この酔狂な道楽に付き合ってくれた、良き相棒に感謝。
 「やるっきゃない」という彼の言葉に、何度支えられたことか。この人と一緒に旅ができて、本当によかったよ。

 人の矛盾と混とんを写し取ったような無機質なビル街を抜けると、まるで南国のような夕方のサンタモニカの街が。カーステレオからはビーチ・ボーイズ、ママス&パパス。

 この道の先、まもなく突き当たるのは太平洋。
 この道の後ろにあるのは、ハリウッド、チャイナタウン、アリゾナの砂漠、サンタフェの輝き、オクラホマの夕日、ミズーリの深い緑、シカゴを吹き抜ける風。

 運転していたナカジマさんが、道を慈しむようにアクセルを緩め、スピードを落とした。

 海に突き出た桟橋には「66 エンド・オブ・ザ・トレイル」の看板が。
 大道芸人の手品やストリートミュージシャンが奏でるイーグルスナンバーに興じる人々。よちよち歩きの子ども、何も言わず、じっと海を見つめるカップル。終点にあったのは、幸せな光景だった。

 ここに落ち着き、旅人の生涯を「終わり」にするのも悪くない。
 さあ、どうする?

 まだ、道はある。

 ルート66の終点からも、道はつながっているのだ。
 南に抜ければ、サンディエゴを経て、メキシコが近づいてくるだろう。
 北なら、サンフランシスコ、シアトル、さらにはカナダへ。

 ナカジマさんは、北へ進路を取った。
 パシフィックコーストハイウェイへ。

 もうしばらく、走りたい。
 日没後の黒い海を見ながら、ただのびる一本道を。

   ×    ×

 「お疲れさまでしたーー!!! パチパチパチ!!! サンタモニカならおいしいものは何でもあるので、ゆっくりしてください。大きなトラブルもなく、よかったです。最後にずーずーしくリクエストをひとつ。お時間あったらで、かまいません。サンタモニカのそちらのホテルから車で数分の所にあるオーガニックスーパーTRADER JOE‘Sで、ペパーミント・ティーをゲットして来てほしいんです。箱はつぶしちゃってもかまわないです。2箱くらい。これでこのコーナーともお別れかと思うとちょっと寂しいですが、十分楽しませてもらいました。ただ、いたずら書きをしていただけですが、アメリカドライブを味わえてホントに楽しかったです。ありがとうございました。管制官ユキでした」

カリフォルニア州の豆知識一覧
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左矢印 右矢印
砂漠 太陽 アンボイ バグダット
キャリコ マクドナルド ランチョ バサデナ
チャイナ ハリウッド ゲッティ サンタ
エンド

旅行記
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プロローグ

はじめに

イリノイ州

<1> 出だしから迷子
<2> 小さいのが、いいです
<3> 名物食堂
<4> 縦列駐車マイスター
<5> 序盤は飛ばす(ここから1日目)
<6> ナビが働かない
<7> 高速のわな
<8> ゲストブックの熱い言葉
<9> 合衆国のヒーロー
<10> 生きる理由
<11> 犬の歓迎

ミズーリ州

<12> トムとハックの川(ここから2日目)
<13> カメラを池に
<14> トラック野郎の味
<15> ドライブマナー
<16> クルマの神が
<17> 管制官ユキ(ここから3日目)
<18> 朝焼け浴びる大画面

カンザス州

<19> わずか21キロ
<20> 愛すべきキャラ

オクラホマ州

<21> 伝説のスター
<22> 巨大トーテムポール
<23> うれしい言葉
<24> 太陽が落ちてくる
<25> 孤独と自由(ここから4日目)
<26> マザーロード
<27> 綿畑と通行止め

テキサス州

<28> 58人の村
<29> 突き刺さる車
<30> ちょうど半分(ここから5日目)
<31> 元気の数値

ニューメキシコ州

<32> 車で歩く
<33> 青の泉
<34> 永ちゃんとアメリカ
<35> 親子の像
<36> ぶつけられた!(ここから6日目)
<37> 不吉な電子音
<38> 「通報されたいか」
<39> デッドエンド

アリゾナ州

<40> しつこい泥土
<41> 取り囲まれる
<42> おせっかい(ここから7日目)
<43> いいことが起きそう
<44> 隕石の跡
<45> 岩との会話
<46> シュウちゃんのこと
<47> 絶交と別れ
<48> 嵐の結婚式(ここから8日目)
<49> 飽きない夢
<50> 「カーズ」の町
<51> 陽気男
<52> 心のタイムスリップ
<53> 残る不安
<54> 手のひらに汗(ここから9日目)
<55> ガンマン登場

カリフォルニア州

<56> 白い恐怖
<57> 赤の鮮烈
<58> 映画の舞台
<59> 木賃宿
<60> ビリー・ザ・キッドの携帯電話(ここから10日目)
<61> 1号店
<62> ゴールの手前(ここから11日目)
<63> 東洋人の町
<64> 完走の意味
<65> 大平洋は青かった
<66> 幸せな光景

エピローグ

おわりに