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<57> 赤の鮮烈

【9日目・カリフォルニア州アンボイ】

 突然、背後から鮮やかな赤色の物体が現れた。
 ビューンと、一瞬にして僕らを追い抜き、恐ろしい速さで駆けていく。

 スポーツカーだ。
 はるか前方で急ブレーキをかけて止まると、スピンターン。
 猛スピードで接近して、すれ違い、後方へと去っていった。

 その瞬間に見た運転手は、サングラスを掛けた開襟シャツの中年の男。
 隣には、0・1秒見ただけだが、それでも「イイオンナ」と分かるような、金髪の女性がほほ笑んでいた。
 「映画のシーンみたいだったね」と、僕らは笑った。

 カリフォルニア州に入ると、ルート66を示すのが看板ではなく、アスファルトに直接ペンキで記されたものが多い。ナカジマさんが車から降りて、丹念に撮影していると、またもやビューンと音がして、赤が瞬く間に通り過ぎた。
 きっと先に見た車と同じだろう。
 それにしても、あのカップルはなぜ、僕らの他には誰も通らないルート66を走っているのだろう。

 日が落ちて、木々の影が長くなる。そろそろ宿に落ち着きたいところだが、この砂漠には何もない。
 地図を見ると、次の町のアンボイまで10数マイル。
 そこでモーテルを探そうと言う私に、ナカジマさんは「ないよ。俺は、何もない方に賭ける」。

 地平線の中央に何か盛り上がった物が見える。
 間違いない、大きな看板だ。よかった、今日はアンボイに泊まろう。
 停車すると、観光バスが止まって、ツアー客らしき集団がしきりに崩れかけた看板を撮影している。奥にある古ぼけた建物に人の気配はない。
 嫌な予感がした。

 赤い矢印と大きな文字が印象的な「ロイズカフェ&モーテル」は、ルート66の名物看板だったのだ。
 とっくにモーテルは閉業。
 肩を落とした僕の近くに鮮やかな赤色が。例のスポーツカーだ。

 ドライバーの男が、こちらを見て手を軽く上げている。
 道中、他に車がなかったのだから、向こうがこっちのことを認識していても不自然ではないのだが、どこか不思議な気分だ。
 「もしかして、ルート66を回っているの?」と聞くと「オフコース」と言ってニヤリ、エンジンを掛け、車を発進させた。
 みるみるうちに赤は点となり、夕闇に溶け込んでいった。

カリフォルニア州の豆知識一覧
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写真ロゴ
Photo

左矢印 右矢印
砂漠 太陽 アンボイ バグダット
キャリコ マクドナルド ランチョ バサデナ
チャイナ ハリウッド ゲッティ サンタ
エンド

旅行記
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プロローグ

はじめに

イリノイ州

<1> 出だしから迷子
<2> 小さいのが、いいです
<3> 名物食堂
<4> 縦列駐車マイスター
<5> 序盤は飛ばす(ここから1日目)
<6> ナビが働かない
<7> 高速のわな
<8> ゲストブックの熱い言葉
<9> 合衆国のヒーロー
<10> 生きる理由
<11> 犬の歓迎

ミズーリ州

<12> トムとハックの川(ここから2日目)
<13> カメラを池に
<14> トラック野郎の味
<15> ドライブマナー
<16> クルマの神が
<17> 管制官ユキ(ここから3日目)
<18> 朝焼け浴びる大画面

カンザス州

<19> わずか21キロ
<20> 愛すべきキャラ

オクラホマ州

<21> 伝説のスター
<22> 巨大トーテムポール
<23> うれしい言葉
<24> 太陽が落ちてくる
<25> 孤独と自由(ここから4日目)
<26> マザーロード
<27> 綿畑と通行止め

テキサス州

<28> 58人の村
<29> 突き刺さる車
<30> ちょうど半分(ここから5日目)
<31> 元気の数値

ニューメキシコ州

<32> 車で歩く
<33> 青の泉
<34> 永ちゃんとアメリカ
<35> 親子の像
<36> ぶつけられた!(ここから6日目)
<37> 不吉な電子音
<38> 「通報されたいか」
<39> デッドエンド

アリゾナ州

<40> しつこい泥土
<41> 取り囲まれる
<42> おせっかい(ここから7日目)
<43> いいことが起きそう
<44> 隕石の跡
<45> 岩との会話
<46> シュウちゃんのこと
<47> 絶交と別れ
<48> 嵐の結婚式(ここから8日目)
<49> 飽きない夢
<50> 「カーズ」の町
<51> 陽気男
<52> 心のタイムスリップ
<53> 残る不安
<54> 手のひらに汗(ここから9日目)
<55> ガンマン登場

カリフォルニア州

<56> 白い恐怖
<57> 赤の鮮烈
<58> 映画の舞台
<59> 木賃宿
<60> ビリー・ザ・キッドの携帯電話(ここから10日目)
<61> 1号店
<62> ゴールの手前(ここから11日目)
<63> 東洋人の町
<64> 完走の意味
<65> 大平洋は青かった
<66> 幸せな光景

エピローグ

おわりに