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<56> 白い恐怖

【9日目・カリフォルニア州・ニードルス】

 コロラド川を渡る。8番目の州、カリフォルニアだ。
 小説「怒りの葡萄」で、トム・ジョード一家が夢見た「約束の地」。
 ルート66の終点、サンタモニカと、そこに広がる太平洋も、このカリフォルニアにあるのだ。

 州境の街、ニードルスでスーパーに入り、サンドイッチを買って昼食とする。
 この小さな街を出ると、とたんに砂漠へと突入した。この砂漠は「怒りの葡萄」でも、最後の関門としてその厳しさが描かれている。

 アリゾナでも砂漠を多く見てきたが、ガソリンスタンドが2、30分走ればあり、そこに駆け込めば、水を調達でき、トイレも利用できた。
 ところが、ここは本当に何もない。
 30分走って、見たのは廃屋4軒だけ。ほかには、白い砂と、べったりと地面をはうように伸びる草、陽光で焼けたアスファルト。主要な幹線道路からは遠く離れているので、このルート66を走る車も、僕ら以外にほとんどない。
 まるで宇宙だ。
 こんなところで、車が止まったらと思うとぞっとする。

 車内がカラカラに乾燥してきた。
 唇が切れる。リップクリームを何度も塗り直す。
 ニードルスでガソリンを満タンにし、ミネラルウオーターを大きなボトルで購入しておいてよかった。コップに注ぎ、舌を浸して、ちびりちびりとやりながら行く。
 単調な砂漠の景色が続き、猛烈な眠気が襲ってくる。

カリフォルニア州の豆知識一覧
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砂漠 太陽 アンボイ バグダット
キャリコ マクドナルド ランチョ バサデナ
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旅行記
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プロローグ

はじめに

イリノイ州

<1> 出だしから迷子
<2> 小さいのが、いいです
<3> 名物食堂
<4> 縦列駐車マイスター
<5> 序盤は飛ばす(ここから1日目)
<6> ナビが働かない
<7> 高速のわな
<8> ゲストブックの熱い言葉
<9> 合衆国のヒーロー
<10> 生きる理由
<11> 犬の歓迎

ミズーリ州

<12> トムとハックの川(ここから2日目)
<13> カメラを池に
<14> トラック野郎の味
<15> ドライブマナー
<16> クルマの神が
<17> 管制官ユキ(ここから3日目)
<18> 朝焼け浴びる大画面

カンザス州

<19> わずか21キロ
<20> 愛すべきキャラ

オクラホマ州

<21> 伝説のスター
<22> 巨大トーテムポール
<23> うれしい言葉
<24> 太陽が落ちてくる
<25> 孤独と自由(ここから4日目)
<26> マザーロード
<27> 綿畑と通行止め

テキサス州

<28> 58人の村
<29> 突き刺さる車
<30> ちょうど半分(ここから5日目)
<31> 元気の数値

ニューメキシコ州

<32> 車で歩く
<33> 青の泉
<34> 永ちゃんとアメリカ
<35> 親子の像
<36> ぶつけられた!(ここから6日目)
<37> 不吉な電子音
<38> 「通報されたいか」
<39> デッドエンド

アリゾナ州

<40> しつこい泥土
<41> 取り囲まれる
<42> おせっかい(ここから7日目)
<43> いいことが起きそう
<44> 隕石の跡
<45> 岩との会話
<46> シュウちゃんのこと
<47> 絶交と別れ
<48> 嵐の結婚式(ここから8日目)
<49> 飽きない夢
<50> 「カーズ」の町
<51> 陽気男
<52> 心のタイムスリップ
<53> 残る不安
<54> 手のひらに汗(ここから9日目)
<55> ガンマン登場

カリフォルニア州

<56> 白い恐怖
<57> 赤の鮮烈
<58> 映画の舞台
<59> 木賃宿
<60> ビリー・ザ・キッドの携帯電話(ここから10日目)
<61> 1号店
<62> ゴールの手前(ここから11日目)
<63> 東洋人の町
<64> 完走の意味
<65> 大平洋は青かった
<66> 幸せな光景

エピローグ

おわりに