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<41> 取り囲まれる

【6日目・アリゾナ州ホルブルック~ウィンスロー】

 「彼女は子どもを何人も育てている」と唐突に男が言った。
 「そうなのか」と僕。
 「仕事がなくて、お金困っている」。女は私をじっと見てから言った。
 「マネー」

 「え?」
 「お金をちょうだい」

 気が付けば、どこからやってきたのか、無精ひげを生やした男たちがゾロゾロ、僕の周りにいる。
 取り囲まれた、ということだ。
 ナカジマさんの姿は見当たらない。
 撮影に熱中して、何ブロックも離れた街角まで行ってしまったのだろう。

 まずい。
 相手は、銃はないにしても(それも分かったことではないが)、ナイフぐらいは隠し持っているかも。
 あの、さっきのおどけた笑顔がうそのように、目つきが鋭い。

 ここは平和的に、相手のプライドを傷つけないように、穏便に切り抜けよう。
 「すまない。今日は散々な日でね、お金が全然ないんだ」と、僕は日本語で話す。
 ぽかんとした顔の男たち。「プア・イングリッシュ・ソーリー」と付け加えた。
 ごめんね、英語、話せないんだ。

 そこへ、ナカジマさんが戻ってきた。「早く車に乗って」。
 慌てて、エンジンをスタートさせ、街を離れた。

 真っ暗になるまで、走る。気分は、命からがら、だ。
 やがて、光が1つ見えた。
 2つ、3つ、5つ、10…。
 ポツポツと光は増え、街に入っていた。ウィンスロー。
 もう駄目だ、疲れた。進めない。

 モーテルの部屋に入った僕らは、言葉少なだった。ポジティブ男のナカジマさんもさすがにくたびれたようで、「飲まなきゃ、やってられない」と、ビールを1ダース買ってきた。
 部屋の窓ガラス越しに、プールが見える。
 光に反射して、水面がゆらゆら。白人の男性が気持ちよさそうにジャグジーで湯に漬かっている。

 今日起きたことを振り返る。
 「いい」ように捉え直してみよう。

 車はまだ完全に壊れたわけではない。警察に通報されずに済んだ。最終的には迷わないで、アリゾナに入った。お金も取られず、体もピンピンしてる。
 明日は、今日より、よくなるはずだ。
 硬いベッドに身を横たえると、5分もせずに深い眠りに落ちた。

アリゾナ州の豆知識一覧
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左矢印 右矢印
泥 ホルブルック スタンディン メテオ
ガンズ アローズ カレー セドナ
雨 ベルモント クルーザー セリグマン
ハックベリー 博物館 山 ロバ
ガンマン

旅行記
旅行記

プロローグ

はじめに

イリノイ州

<1> 出だしから迷子
<2> 小さいのが、いいです
<3> 名物食堂
<4> 縦列駐車マイスター
<5> 序盤は飛ばす(ここから1日目)
<6> ナビが働かない
<7> 高速のわな
<8> ゲストブックの熱い言葉
<9> 合衆国のヒーロー
<10> 生きる理由
<11> 犬の歓迎

ミズーリ州

<12> トムとハックの川(ここから2日目)
<13> カメラを池に
<14> トラック野郎の味
<15> ドライブマナー
<16> クルマの神が
<17> 管制官ユキ(ここから3日目)
<18> 朝焼け浴びる大画面

カンザス州

<19> わずか21キロ
<20> 愛すべきキャラ

オクラホマ州

<21> 伝説のスター
<22> 巨大トーテムポール
<23> うれしい言葉
<24> 太陽が落ちてくる
<25> 孤独と自由(ここから4日目)
<26> マザーロード
<27> 綿畑と通行止め

テキサス州

<28> 58人の村
<29> 突き刺さる車
<30> ちょうど半分(ここから5日目)
<31> 元気の数値

ニューメキシコ州

<32> 車で歩く
<33> 青の泉
<34> 永ちゃんとアメリカ
<35> 親子の像
<36> ぶつけられた!(ここから6日目)
<37> 不吉な電子音
<38> 「通報されたいか」
<39> デッドエンド

アリゾナ州

<40> しつこい泥土
<41> 取り囲まれる
<42> おせっかい(ここから7日目)
<43> いいことが起きそう
<44> 隕石の跡
<45> 岩との会話
<46> シュウちゃんのこと
<47> 絶交と別れ
<48> 嵐の結婚式(ここから8日目)
<49> 飽きない夢
<50> 「カーズ」の町
<51> 陽気男
<52> 心のタイムスリップ
<53> 残る不安
<54> 手のひらに汗(ここから9日目)
<55> ガンマン登場

カリフォルニア州

<56> 白い恐怖
<57> 赤の鮮烈
<58> 映画の舞台
<59> 木賃宿
<60> ビリー・ザ・キッドの携帯電話(ここから10日目)
<61> 1号店
<62> ゴールの手前(ここから11日目)
<63> 東洋人の町
<64> 完走の意味
<65> 大平洋は青かった
<66> 幸せな光景

エピローグ

おわりに